Bedre ord gjør bedre produkter

Saken for stilguider og gjør teknologien enklere å forstå

Med alt dette snakk om maskinlæring, utvidet virkelighet og kunstig intelligens, er alles fokus vanligvis på selve teknologien. Noe som er fornuftig, gitt at noen faktisk må bygge de opplevelsene. Men opplevelsen din som bruker av denne teknologien som endrer verden, henger sammen med om du vet hvordan du bruker den.

Det er der teamet mitt kommer inn. Vi er en blanding av tidligere journalister, dramatikere, lærere og romanforfattere (blant en rekke andre yrker) som skriver innholdet du ser på Microsoft-enhetene dine - UX-kopien, støtteinnholdet - hvor som helst du ser ord i Microsoft-opplevelsen din, noen fra teamet mitt eller disiplinen har hjulpet til med å lage dem.

Overalt i Microsoft finnes det tusenvis av UX-forfattere, tekniske forfattere, støttedokumentasjonsforfattere, dokumentasjonsforfattere, markedsførere og kommunikatører.

Når du har så mange som skriver for ett eneste merke, hvordan kan du sørge for at uansett hvor du samhandler med Microsoft, føles ordene som om de ble skrevet av det samme teamet?

Skriv inn den siste versjonen av Microsoft Style Guide

Stilguider er ikke alle-end-all-regelen bøker som resulterer i en tur til rektorens kontor hvis noe ikke blir fulgt. De fjerner ikke følelser eller følelse eller ekthet fra ordene dine. Snarere hjelper de alle her hos Microsoft (og utover) å bruke lignende termer for å holde konsistensen på tvers av merkevaren - fra Xbox til Azure til Windows, vi bruker alle det.

Det er ikke noe vi holder nøye tappet under putene om natten (ville ikke det være en skott), men vi refererer det regelmessig. Det er ikke bare hvilke begrep som skal brukes eller når du skal utnytte ting, men gir også veiledning for hvordan vi snakker. Det blir oppdatert hele tiden, for å følge med på måten vi som mennesker snakker med hverandre. Den siste versjonen kom faktisk ut forrige måned.

Stopp meg hvis du har lest dette

Hvis du har brukt Microsoft-produkter på en stund, husker du sannsynligvis at du fikk en feilmelding som denne:

Vår gamle feilmelding fra den beryktede “blåskjermen til døden”

"Sluttbrukeren genererte crashdumpen manuelt." Det er det du sitter igjen med som kunde - mest sannsynlig uten forståelse for hvorfor datamaskinen din ble blåskjermet, og en enda mindre sjanse til å vite hva en crash dump er. * Trist trombone-lyd som spiller * * potensielt fulgt med tabeller som vipper *

Slik Microsoft har utviklet seg, har også stemmen vår. Vi er vennligere og forstår at ikke alle som bruker Microsoft-enheter og programvare har en datavitenskap eller forstår hvordan de bruker kjøre-kommandoer. Jeg har vært her i over ett år og føler fremdeles den prikken av angsten når jeg trykker Win + R - “Å gud, jeg håper ikke jeg trykker på feil ting og ved et uhell tilbakestiller noe” - stol på meg, vi har alle sammen vært der.

Så hvordan gjør vi erfaringene våre med teknologi enklere å forstå?

Ord. Så enkelt er det.

Ja, gjenta etter meg.

Bedre ord lager bedre produkter.

Den nye blå skjermen ser mer slik ut:

Det er fremdeles ikke morsomt å få den meldingen, men vi håper du vil forstå at noe gikk galt med enheten din, vi starter den på nytt for å se om det løser den, og vi samler inn data for å gjøre fremtidige opplevelser bedre.

Så hvorfor skal du bry deg om Microsoft Style Guide?

Som kunde bør du vite at du er grunnen til at vi snakker slik vi gjør. Vi ønsker å gjøre opplevelsene dine fornuftige. Hvis du lager apper som bruker Microsoft-verktøy, hjelper det å vite hvordan du kan snakke med kundene dine (og potensielle brukere) på måter de forstår.

Teknologi kan gjøre så mye - som å fortelle verden rundt deg, bidra til å redusere skjelvingene fra Parkinsons pasienter og hjelpe veteraner å fortsette å gi tilbake i nødstilfeller.

Men på slutten av dagen er teknologien ufullstendig uten de rette ordene. Hvis du tar bort noe fra Microsoft Style Guide, la det være disse fire tingene:

· Vær varm og avslappet.
· Vær skarp og tydelig.
· Vær klar til å gi deg en hånd.
· Vi bruker Oxford-kommaet til å lage lister, dele data og fortelle historier.

Vi er alle mennesker. La oss snakke med hverandre på den måten.

For ytterligere tips og triks, sjekk ut de ti beste tipsene våre for Microsoft-stil.

Bonuspoeng

Hvis du er interessert i stilige guider og personene som lager dem, kan du sjekke denne podcasten med Catherine Minden, som har utformet stilguidene våre de siste 25 årene.

Følg Microsoft Design på Dribbble, twitter og Medium.

Du kan også følge meg på Twitter.