For Guds kjærlighet, slutt å sette to områder etter en periode

En nær venn av meg ba meg nylig redigere en viktig profesjonell e-post. Vi har kjent hverandre siden vi var 8 år gamle, og de siste årene har han utviklet seg til en av en Patrick Bateman-esque, hvit-krage psykopat. Denne oppfatningen ble bare bekreftet da jeg fikk vite at han fremdeles setter to mellomrom etter periodene. Jeg vet hvor han lærte dette - det ble boret inn i oss på barneskolen, da lærerne våre først introduserte oss for tastaturer. Men vanen hadde aldri blitt korrigert.

Han hadde hånden til å fortelle meg at jeg tok feil av dette, selv om jeg skriver for å leve og pleier å være godt kjent med slike ting. To mellomrom etter en periode er riktig bruk, sa han. Han var sikker.

Vi bestemte oss for å avstemme vennegjengen vår - et meget representativt utvalg av rette, hvite mannlige advokater og finansfolk - og jeg ble sjokkert igjen for å oppdage at nesten halvparten av de spurte fremdeles plasserte to mellomrom etter en periode. Dette er en gruppe utdannede, suksessrike menn som vokste opp med internett og nå jobber for noen av de største, mest innflytelsesrike selskapene i verden, og nesten halvparten av dem sender jevnlig e-postmeldinger som får dem til å virke som stenografer fra 1960-tallet.

Og stol på meg: De tar riktignok feil. Konstruksjonen med to mellomrom etter en periode er umoderne og har ingen plass i moderne kommunikasjon.

Denne mangelen på enighet har plaget det skrevne ordet i århundrer. I hundrevis av år kunne typeartikler, en gang voldgiftsmennene for typografiske standarder, ikke enes om ett eller to mellomrom etter en periode. Den første utskriften av uavhengighetserklæringen holder seg til to-rom-regelen, mens mange bibler fra epoken bare bruker en, for eksempel. Andre trykkpresser endret antall mellomrom de satte mellom ord og setninger i samme tekststykke, i mellomtiden. Typeskrivere i Europa ble til slutt enige om å bruke et sted en gang i nærheten av begynnelsen av det 20. århundre, med amerikanske typebokstaver etterpå kort tid etter, ifølge James Felici, forfatter av The Complete Manual of Typography.

Fram til skrivemaskinens fremkomst, det vil si da et designverksforhold fikk typografiske regler til å endre seg igjen, og to-romsregelen ble bransjestandarden. Skrivemaskiner brukte det som kalles monospace typing, der hver bokstav på tastaturet hadde samme mengde horisontal plass. Nøkkelen til et "jeg" med små bokstaver var like bredt som for en stor bokstav "W", og skapte en vanskelig hvit plass mellom bokstaver, og gjorde det vanskelig å skjelne hvor bestemte ord startet eller endte. For å unngå forvirring, vil typikere legge en ekstra plass på slutten av en setning.

Monospace-skriving falt ved veikanten på 1970-tallet, da elektroniske skrivemaskiner var i stand til å skrive i "proporsjonale skrifter." Men to-rom-regelen vedvarte. Det var så inngrodd i den offentlige bevisstheten at folk trodde det var den grammatisk riktige måten å skrive på. En generasjon lærere som vokste opp med skrivemaskiner fortalte oss at to-rom-regelen var sakrosankt, og vi har bare ikke klart å bryte vanen. Det er forståelig. Vaner er vanskelige å bryte, spesielt muskelminne som keyboarding.

Det er ikke tilfeldig at mange av vennene mine som fremdeles bruker to områder, jobber innen finans og jus - to desidert gamle skolesektorer befolket av mennesker som vokste opp i to-verdens storhetstid. Selv på Reddit - et utpreget moderne kommunikasjonssenter, der brukere pleier å være unge, teknisk kyndige og kunnskapsrike - har brukere diskutert om de skal bruke ett eller to mellomrom i åtte dong år nå.

Som en Reddit-bruker uttrykker det, "Jeg er 21 og jeg er for jævlig gammel til å endre en vane som denne."

Noe som er sinnssykt på alle nivåer - mest av alt å sette to mellomrom mellom setninger. Praksisen bør utryddes for godt, spesielt i den digitale kommunikasjonsalderen, når alle enheter har proporsjonale skrifter. Designeksperter er enige om at bruk av to mellomrom skaper en skjemmende mengde hvit plass, og øker sjansen for at du får en "elv" -slange gjennom avsnittet ditt. Verre er det at en person ser gammel og ut av kontakt.

Det påhviler imidlertid Generation Z å få til den endringen. For hvis man skal tro Reddit, er det for mange ujevnne årtusener som ikke vil forlate den feilaktige andre plassen.

"Endringer i innstillingsutstyr og utskriftsteknologi har gjort at de 'to mellomrom etter en periode' ikke er behov lenger," sier en Reddit-bruker. "Jeg bruker fortsatt to mellomrom."

Vennen min hadde en lignende reaksjon da jeg presenterte ham mitt enroms-argument. Han innrømmer at han tar feil, men har ingen planer om å endre seg. Kan ikke krangle med den logikken.

John McDermott er stabsskribent ved MEL. Han skrev sist om hvorfor menn har samme kroppslukt som pappaene.

Mer grammatikk: